september 24, 2018
Breaking News

Panama & Colombia: Geweldig Trip

 

Colombia heeft me enorm verrast! Het imago uit het verleden doet Colombia echt te kort. Ik heb me laten overweldigen door de variatie
en tegenstellingen van het land, zoals
het Andesgebergte, de koloniale steden (Cartagena.. Wow!),
de koffiestreek en de prachtige
Caribische stranden. De Colombianen zijn misschien wel de
meest aardige mensen van Zuid-
Amerika.

Colombia is één van Zuid-Amerika’s best bewaarde geheimen en
er is geen betere periode dan nu,
om te ervaren hoe het is in dit kleurrijke en levendige
land!
Mijn reis zat vol belevenissen en avontuur. Het is
onmogelijk om alles mooie momenten op te
schrijven. In dit korte verslag, vertel ik u graag wat meer
over mijn reis en de bestemmingen.

Veel leesplezier en wellicht vakantievoorpret!

Panama-Stad

Panama
City is een stad vol tegenstellingen. De stad heeft een hip en modern centrum
met een skyline
van wolkenkrabbers, maar de stad bezit ook een prachtige koloniale wijk; Casco
Viejo. De mooie
pleinen, kerken en koloniale huizen met bloemrijke balkons staan op de
Werelderfgoedlijst van
UNESCO. Panama staat vooral bekend om het gigantische kanaal dat dwars door het
land loopt. Het verbindt de Caribische Zee met de Grote Oceaan en dagelijks
maken meer dan 38 schepen deze10 uur durende oversteek. Het kanaal van Panama
is zeker niet de grootste toeristische trekpleister van Panama, want er valt
nog meer te ontdekken in deze metropool. De invloeden van de Verenigde Staten,
die tot 1999 in Panama aan de macht waren zijn door de hele stad nog goed te
zien.

Enkele excursiemogelijkheden:


Doorvaart Panama-Kanaal

– Stadstour


Jungletour (indien gewenst inclusief bezoek aan Indianendorp)

Panama-Stad is goed te combineren met:

– De
eilanden van Bocas de Torro (typisch Caribisch, zonnen, snorkelen etc.)

– De
San Blas Eilanden (365 eilandjes die tot de Kuna-Indianen behoren, mooie
stranden)


Darien National Park, Jungle Trekking (579.000 hectare grote, beschermde
natuurzone)


Mijn ervaring: Panama-Stad is zeker leuk om eens gezien te hebben. De
wolkenkrabbers zijn
indrukwekkend, maar verder vond ik de stad vrij rommelig.
Caso Viejo daarentegen vond ik
prachtig! Het is leuk om hier een accommodatie te boeken.
Vanuit Panama maakte wij een excursie
naar de jungle. We gingen met een boot het Panama-kanaal op,
waar we diverse diersoorten
zagen, o.a. apen en krokodillen. Bij deze excursie zat een
lunch en kajaktocht inbegrepen, erg leuk!
Panama is zeker geen stad om te wandelen. Om u te
verplaatsen kunt u het beste een taxi nemen.
Mijn advies is om enkele dagen in Panama- Stad te verblijven
en excursies te maken. De excursies
zijn geweldig. Om ’s avonds lekker uit eten te gaan, kan ik
Calle Uruguay aanraden. Hier vindt u
o.a. Cafe Chique, een restaurant met een zeer gastvrije,
Nederlandse eigenaar.

Providencia

Ten noordwesten
van het vasteland van Colombia liggen de prachtige Caribische eilanden San Andrés, Providencia en Santa Catalina. De eilanden liggen diep in het Caribische gebied; 800 km van
Cartagena en 290 km van Nicaragua. San Andrés ligt het meest zuidelijk, iets
noordelijker bevindt
zich Providencia met het kleine eiland Santa Catalina. De eilanden liggen op
korte afstand vliegen
van elkaar, maar de ambiance de eilanden zijn een wereld van verschil. Providenciais het kleinere eiland van de twee en is nog niet
ontdekt door het massatoerisme. Het
eiland is enkel te bereiken middels een tussenlanding in San Andrés.
Providencia is veel minder
toeristisch en minder ontwikkeld dan San Andrés, het aanbod hotels op het
eiland is dan ook
kleiner. De stranden zijn rustig en de vaak Engelssprekende bevolking
vriendelijk. Er zijn goede
duikspots want de wateren om Providencia zijn warm, helder en vol met leven. U
kunt een tour
maken naar de mangroven of een wandeling naar de vulkanische heuvels in het
binnenland.

Ten noorden
van Providencia ligt het kleine eiland Santa Catalina wat u tijdens een dagtrip
kunt bezoeken.
Santa Catalina heeft enkele mooie stranden en enkele oude forten.

Enkele excursiemogelijkheden:


Duiken (onderwaterwereld is prachtig)


Scooter huren


Bezoek aan een eiland


Mijn ervaring: Providencia is geweldig! Een heerlijke Caribische
strandbestemming dat nog niet zo
toeristisch is. U gaat hier terug in de tijd. De bevolking
van het eiland is ontzettend vriendelijk. Wij
vlogen met Copa Airlines van Panama-Stad naar San Adres en
daarna door naar Providencia. De
vluchten en het verblijf voor Providencia hebben wij,
inclusief transfer, in een pakketjes
gereserveerd bij Royal Decameron. Let op: U hebt voor San Andres een visum nodig, deze kochten
wij bij vertrek op de luchthaven van
Panama.


Op Providencia is het raadzaam een scooter te huren om uzelf te verplaatsen en
het eiland te
verkennen. Boek een accommodatie met alleen ontbijt, want u
kunt op dit eiland prima uit eten
gaan. Tips: Ga zeker eens eten bij Divino Nino; Het beste
visrestaurant van het eiland. Voor een
drankje bent u bij Richard’s Bar aan het goede adres.
Prachtige plek bij zonsondergang. Het strand
bij Ronald’s bar is een perfecte plek om lekker te zonnen. Bij ons vertrek werden we zelfs uitgezwaaid door de politie
en beveiligers van de luchthaven.
Wij verbleven in Posada del Mar van Decameron, een prima
accommodatie met zeer vriendelijk
personeel.

Niet twijfelen, doen!

Medellin

Medellin
in de hoofdstad van het departement Antioquia en is gevestigd in het
noord-westen van Colombia.
Na Bogota, is Medellin de grootste stad van Colombia. De stad is gelegen in de
Aburravallei en langs de rivier de Medellín. Dit is een gebied met miljoenen
inwoners en het is een industrieel
en commercieel centrum. Medellin
is een bruisende stad die midden in een diepe vallei ligt, ingeklemd tussen
bergen. Men zegt
dat het eeuwige lenteklimaat en de altijd vriendelijke inwoners de stad een
aangenaam karakter
geven. Medellin wordt dan ook “De Stad van de eeuwige Lente” genoemd. Tijdens
mijn bezoek
viel er echter veel regen. Deze
stad heeft parken, mooie pleinen en interessante musea. Medellin is de
geboorteplaats van de
bekende schilder en kunstenaar Botero en tevens de stad van uitgaan, terrasjes
en muziek.

Enkele excursiemogelijkheden:


Fernando Botero’s Museum

– Museo
Antiquia, collectie Colombiaanse geschiedenis


Plazoleta de las Esculturas, plein met replica’s van Botero’s beeldhouwwerken


MetroCable


Mijn ervaring: Ik vond Medellin een vrij ruige stad. Het uitgaansleven is
bruisend. Veel backpackers
bezoeken deze stad om uit te gaan. Het plein Plazoleta de
las Esculturas met haar beelden van
Botero vond ik mooi. Toch was ik niet heel erg enthousiast
over Medellin. De stad is een prima plek
voor een tussenstop van ca. 2 nachten. Wij verbleven in de wijk Poblado, een leuke (uitgaans)wijk
met een restaurantjes en cafetjes. Wat ik
erg leuk vond, was ons ritje met De Metrocable . Deze
kabelbaan werd gebouwd om ook de moeilijk
bereikbare delen – veelal de hoger gelegen, armere wijken –
van Medellín te verbinden met de metro.
Voor toeristen is deze kabelbaan vooral een mooie
mogelijkheid om de stad van bovenaf te
bekijken, inclusief een aantal wijken waar je normaal niet
zo snel zou komen. Om bij de kabelbaan
te komen, reis je naar het metrostation Acevedo. Vanaf hier
gaat de kabelbaan langs twee stations
(Andalucía en Popular) om uiteindelijk uit te komen bij
Santo Domingo
.

Salento (Koffiezone/ Zone Cafetera)

Uitgestrekte
koffievelden en koffieboerderijen, Finca’s genoemd, karakteriseren het
landschap van
deze omgeving. Een bezoek aan deze regio is proeven van een heerlijk kopje
koffie, van vers geroosterde
en vermalen koffiebonen en leren over het ambachtelijke koffieproces.
Interessant is de
Cocora-vallei, een van de mooiste valleien in de regio, bezaaid met typische
palmbomen. Salento,
een typisch koffiestreekdorpje met koloniale gebouwen en een erg sfeervol
plein. In de weekenden
komen de Colombianen zelf naar Salento en is er een gezellig markt. De terassen
en restaurants
zijn dan druk bezocht. Vanuit Salento kun je met een Willy (een typische jeep
voor publiek
transport in het koffiegebied) naar de Cocora vallei. Hier kunt u een wandeling
maken of paardrijden.
Het beklimmen van de vallei is een pittige klus. Trek goede schoenen en oude
kleding aan of
leen rubberen laarzen bij je accommodatie.

Excursiemogelijkheden:


Bezoek aan de Cocora Vallei


Bezoek aan Koffieboerderij


Paardrijden


Mijn ervaring: Vanuit Medellin namen we de (comfortabele) bus naar Pereira, de
koffiezone. Deze
rit duurde ca. 6uur. We vertrokken vanuit het busstation van
Medellin en stapte net iets voor
Pereira uit, zodat we met het openbaar vervoer naar Salento
konden. De tijd vloog voorbij, want
vanuit de bus hadden we regelmatig prachtige uitzichten.

Salento vond ik erg leuk. Ik adviseer iedereen om dit leuke
dorpje te bezoeken. We verbleven in het
leuke Hostel Tralala, wat onder leiding is van een
Nederlandse eigenaar. Te paard zijn we de vallei
ingegaan, een spannende ervaring, gezien het klimmen en
afdalen. Tijdens de excursie leerde we
andere reizigers kennen. Een onvergetelijke dag!

Cartagena

Deze
stad mag zéker niet ontbreken bij een reis door Colombia! De schoonheid van
Cartagena is moeilijk
te beschrijven. De stad is werkelijk een sprookje!

Cartagena,
officieel Cartagena de Indias, kijkt uit op de Caribische zee. De pracht en
praal van herenhuizen,
imposante pleinen, keren en kloosters weerspiegelen het rijkdom uit het Spaanse koloniaal
verleden. Het was ooit een door rijke handelslui en plunderende zeerovers
bevolkt stadje,
nu is het de toeristische trekpleister van Colombia: Cartagena. Niemand minder
dan de wereldberoemde
schrijver García Márquez liet zich inspireren door deze betoverende koloniale parel.
Sfeervolle pleintjes met sierlijke fonteinen, koetsen, brede stadsmuren en oude
forten maken
hier het straatbeeld uit. Het bijzijn van prachtige stranden en een zinderende
Caribische sfeer
maken Cartagena een droomplek voor zowel cultuur-, stap- en strandliefhebbers.

Het
oude ommuurde centrum van Cartagena ademt een en al sfeer en elegantie. De
entree door de gele
stadspoort Torre del Reloj uitkomend op de Plaza de los
Coches
is gelijk overweldigend. Het is
alsof u in een roman van Gabriel García Márquez bent terecht gekomen. Maar dit betoverende
plein met zijn koetsen, statige herenpanden, dansers en sfeervolle terras is
slechts het
begin. Verderop liggen een aantal prachtwijken verborgen bezaaid met
romantische pleinen, monumentale
gebouwen, fonteinen en smalle straatjes met boutiquehotels en restaurants. Een van die
pleinen is het prominente Plaza de Bolívarwaaraan tal van historische gebouwen liggen. De 16e
eeuwse stadsmuur van Cartagena waarbinnen het toeristische centrum zich bevindt
is nog steeds
intact. Slenter ’s avonds met een heerlijk Caribisch briesje langs de muren of
duik in één van de
vele prachtige smalle, verlichte straatjes en ontdek dat dit unieke koloniale
centrum veel uitgestrekter
is dan u op het eerst gezicht zou vermoeden.

Het
oude centrum van de stad (gesticht tussen de veertiende en negentiende eeuw)
staat op de werelderfgoed
lijst van UNESCO en biedt een architectonische schat aan religieuze, militaire
en gouvernementele
gebouwen. Deze mooie koloniale stad is ook door haar ligging bij zee en warme avondwind
één van de meest fascinerende steden in de Cariben.

Getsemaní

De
Paseo de los Mártires – een uitgestrekt park annex wandelpromenade – verbindt
het koloniale, toeristische
centrum met de oostelijk gelegen oude volkswijk Getsemaní. Ooit een roemruchte wijk
met zeemanskroegen en bordelen, later een statige wijk en tot voor kort een
gebied waar u als
toerist niets te zoeken had. De laatste jaren is er echter veel veranderd. De
vervallen panden zijn
opgeknapt en de drugs en prostitutie zijn vrijwel verdwenen. Het straatbeeld
wordt nu bepaald
door hostels, restaurants, bars en salsaclubs, wat Getsemaní de favoriete
backpackerswijk maakt
van Cartagena. Verder is het ook de beste wijk om te stappen. Van techno en
trance tot salsa
en de traditionele cumbia en van discotheken en clubs tot kroegen en barretjes;
wie van doorgaan
tot in de late uurtjes houdt, zit hier op de juiste plek.

Het moderne Cartagena

Voor
modern Cartagena en strandvertier moet u zijn op het schiereiland Bocagrande, 3 km ten zuiden
van het oude centrum. Hier waan je je eerder in Miami dan in Colombia. Het
panorama wordt
er bepaald door torenhoge eersteklashotels, appartementencomplexen,
restaurants, starbucks
achtige koffiezaken en een modern strandleven. Veel van deze voorzieningen
liggen aan de
strandpromenade en de daaraan parrallel gelegen hoofdstraat Avenida San Martín.

Enkele excursiemogelijkheden:


Stadstour


Strand van La Boquilla

Mijn ervaring: Over de romantische stad Cartagena raak ik niet uitgepraat. Ons
verblijf in
Cartagena was zeker het hoogtepunt van de reis. We
verblijven o.a. in het prachtige Sofitel Santa
Clara Cartagena. Het meest prachtige hotel dat ik ooit
bezocht heb! We hadden een geweldige
kamer met uitzicht op het huis van schrijver Gabriel
Marquez.
Overdag en ’s avonds slenterden we heerlijk door de stad.
Zowel el centro als Getsemani zijn
adembenemend mooi. En de sfeer is fantastisch. Ga uit eten
of neem een drankje bij El Balcon, dat
uitzicht biedt op het gezellige Plaza San Diego.Wij misten onze vlucht van Colombia naar Panama. De vlucht
vertrok eigenlijk uit Barranquilla (ca.
2 uur rijden van Cartagena). Na het missen van de vlucht
besloten we direct om terug naar
Cartagena te gaan en daar te genieten van een extra avond en
nacht.